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viernes, 31 de mayo de 2013

Mitos sobre el Concreto

Seis Mitos sobre el Concreto
El concreto ha existido durante siglos y en su mayor parte, se ha Ganado una reputación estelar como un material versátil para la construcción, resistente y de larga vida de duración. Sin embargo, algunos conceptos malentendidos se han generado sobre el concreto, algunos debido a la ignorancia y otros por el manejo inadecuado del material, lo que resulta en un pobre desempeño. Para que el concreto pueda ser tratado con el respeto que se merece indicamos seis de los mitos más comunes sobre este gran material.
1-    No necesita mantenimiento. En la mayoría de los casos es un material resistente y de larga duración, incluso sin el mantenimiento de rutina, Sin embargo, se puede extender considerablemente su vida útil y belleza del concreto decorativo sellándolo y manteniéndolo limpio.
- -  Siempre se agrieta. Es cierto que una mala mezcla de concreto, procedimientos deficientes de su colocación y la falta de control de las juntas (que ayudan a mantener las grietas confinadas) pueden conducir a la formación de grietas. Pero cuando el trabajo se hace bien el concreto debe mantenerse libre de grietas.
3-    Los pavimentos de concreto son más costosos que los de asfalto. Este mito tiene su mérito si solamente se consideran los costos de instalación del asfalto sobre el concreto. A la larga, sin embargo, el concreto es realmente más económico porque tiene una vida útil mucho más larga y es menos costoso su mantenimiento. Además estéticamente se obtiene una superficie más placentera lo que aumenta el valor de su hogar.
4-  No se puede colocar en climas fríos. Gracias a las nuevas mezclas de concretos para ser aplicados en climas fríos, se pueden colocar concretos decorativos al aire libre, incluso cuando las temperaturas caen por debajo de cero grados centígrados.
5-   Cuanto más agua en la mezcla, mejor. Jamás se deje convencer por un contratista de concreto de que necesita añadir más agua a la mezcla de concreto y así será más fácil de colocarlo y rematarlo. Al mantener una baja relación de agua/cemento en la mezcla, da como resultado un concreto de mayor resistencia y durabilidad. Al añadir más agua de la necesaria puede ocasionar desprendimientos y grietas en la superficie de concreto.
6-  Porque el concreto es un producto manufacturado, no es material ecológico. Aunque el cemento se fabrica en una planta, su componente principal es el sílice, mineral que más abunda sobre la tierra y luego el resto de los ingredientes de la mezcla generalmente son materiales naturales como arenas, gravas, productos reciclados o recuperados, cenizas, piedras picadas, vidrio molida entre algunas de las opciones usadas en concretos decorativos. Muchas veces se fabrica el concreto en plantas locales para reducir el consumo de combustible para el transporte.
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sábado, 30 de marzo de 2013

Musgo y Moho sobre el Concreto

     El concreto al igual que los ladrillos y adoquines de hormigón son superficies porosas y hacen el mismo trabajo que una esponja, mantienen la humedad; y si la zona es de un clima cálido húmedo, estas superficies trabajan como una gran área de pequeñas incubadoras para todo tipo de vida vegetal, especialmente del moho y musgo. Esto hace que sea común que en los patios de concreto, ladrillos o adoquines con el tiempo se vea el crecimiento de moho y musgo. El moho es un contaminante biológico que afecta la calidad del aire en espacios cerrados. Estos organismos vegetales como el musgo y el moho se reproducen casi siempre en su entorno próximo y pueden deteriorar las superficies tanto en interiores como en exteriores. El moho son hongos de pequeño tamaño que crecen en las superficies y generalmente forman una capa de color negruzco, blanco y en ocasiones verdoso mientras que el musgo son pequeñas plantas sin flores, de tallos y hojas falsas; poseen pequeñas raíces, formando una capa verde, gruesa y suave. En cualquiera de los casos, el moho y el musgo cambia la apariencia de la superficie por lo que generalmente no son deseados, se deben eliminar y evitar su nueva formación sobre la superficie.
     Una vez que el musgo y moho se ha arraigado en la superficie no es tan fácil limpiarlo y lo mejor es aplicar sobre ellos un herbicida o mata hierba, el que recomienden en una casa agropecuaria; luego que la capa vegetal haya muerto, se debe lavar la superficie con abundante agua a presión sobre la materia vegetal muerta haciendo que esta desaparezca. Para evitar que el moho y el musgo vuelvan aparecer de manera tan arraigada se debe aplicar un buen sellador de concreto; antes de aplicarlo la superficie debe estar bien limpia y seca. De esta forma se elimina o reduce en gran medida el problema. Dependiendo del caso, puede que se necesiten varias capas de sellador. Si el musgo o moho empiezan aflorar de nuevo, es porque todavía podrían quedar algunos pequeños poros en la superficie, pero su remoción sería mucho más sencilla ya que no estaría tan arraigado porque estos poros no son tan profundos debido al sellador aplicado.
     Con un buen conocimiento de la material vegetal y de las superficies selladas, se pueden hacer diseños naturales en los alrededores o sobre las superficies de concreto, permitiendo que crezca la materia vegetal en ciertas zonas que no fueron selladas y que no se esparza por áreas no deseadas ya que están selladas debidamente facilitando su limpieza e impidiendo el crecimiento de moho u hongos.

jueves, 14 de febrero de 2013

Las mesas de centro también se pasan al hormigón


Hemos visto a lo largo de 2012 un montón de muebles y elementos decorativos fabricados con hormigón, pero si no me falla la memoria esta es nuestra primera mesa de centro en este material. En realidad no es este el material con el que ha sido fabricada en origen, ya que se trata de una mesa Klubbo de IKEA que ha sido disfrazada.
El eterno problema con los muebles de IKEA es que aunque están muy bien de precio, también es por eso que están muy vistos y por eso hay que buscar formas de darles un toque más personal. En este caso la propuesta es bastante simple, se trata de colocar una placa de hormigón que pase a ser la nueva superficie de la mesa.
Hoy en día en el interior de la casa se hacen con hormigón hasta islas y encimeras para la cocina, así que ponerle la superficie a una mesa de centro es de lo más sencillo. El estilo resultante encaja a la perfección con las tendencias de hoy en día, con el resto de los muebles de IKEA y con todo lo moderno que queramos añadir en nuestro hogar.
En principio el coste no debería subir demasiado. Normalmente compramos muebles de IKEA porque nos gustan, claro, pero sobre todo por su precio, si en la reforma el precio sube demasiado no nos compensaría. Pero colocar la placa de hormigón sobre la mesa no tiene por qué salirnos demasiado caro si damos con la persona adecuada para hacerlo.

Artículo tomado de www.decoesfera.com 31/12/12
NOTA de nuestro Blog: En algunos países, se entiende por "Hormigón" al "Concreto". Por ejemplo en España se usa más el término "Hormigón" y en Venezuela "Concreto". El término Concreto está siendo cada vez más usado en los países de habla hispana para designar el término de Hormigón, por influencia de lenguas sajonas.

miércoles, 16 de enero de 2013

Topes destacados en el 2012

Artículo tomado de ConcreteNetwork.com

Al comienzo de un nuevo año, muchos de nosotros reflexionamos sobre los logros (o fracasos) como punto de partida para el establecimiento de los objetivos para el próximo año. En Concrete Network se hace lo mismo y dado que gran parte del contenido es aportado por contratistas en USA, se sería negligente se no se destacaran algunos de los logros del 2012. Cada año se reciben de los contratistas americanos docenas de topes y lavamanos que establecen nuevos estándares para la creatividad y el ingenio, como lavamanos de chile, único en su clase que se muestra en esta nota. A continuación se presentan 4 proyectos de contratistas que se aventuraron más allá de su zona de confort para realizar  nuevos retos e impresionaron agradablemente y pueden servir como ejemplos estelares.
Les deseamos un feliz y próspero año nuevo.

1. Lavamanos Chile-Picante.
Conocido por sus increíbles salsas picantes, Blair’s  Sauces & Snacks querían calentar la experiencia de lavarse las manos con un lavamanos personalizado con forma de su logo de chile. Trueform Concrete colaboró con el diseñador KimSuchodolsky de Design Alternatives para la fabricación de un fregadero de chile picante rojo hecho en concreto reforzado con fibra de vidrio.
Ver artículo completo en inglés: http://www.concretenetwork.com/sink-tub/chili-pepper.html
Tope construido por: Trueform Concrete, Rockaway, NJ

2. Isla de Concreto de Blanco
Enorme isla de cocina en concreto prefabricado de 5,5 metros cuadrados sería un reto formidable para cualquier contratista. Pero cuando se toman en cuenta las necesidades del cliente que el tope sea sin juntas y de color blanco prístino, entonces se puede empezar a apreciar la tarea emprendida por David Eerdmans y Drew Bleeker de Hard Topix Precast Concrete, porque debido al tamaño de la isla, ellos usaron mezcla de concreto reforzada con fibra de vidrio para mantener un peso manejable de 340 kilogramos.
Ver artículo completo en inglés: http://www.concretenetwork.com/concrete/countertops/design-ideas/white-island.html
Tope construido por: Hard Topix, Jenison, MI

 3. ¿Dónde está la madera?
Esta hermosa mesa de cata puede verse y sentirse como madera rústica recuperada, pero en realidad es concreto disfrazado, transformado por una moldura especial y el proceso de coloración que imita la madera toscamente aserrada con detalles de la corteza. El contratista J&M Lifestyles creó el sistema que para producir un producto que se ve y se siente igual a la madera, pero ofrece el rendimiento superior del concreto.
Ver artículo completo en inglés: http://www.concretenetwork.com/concrete/furniture/design-ideas/reclaimed-wood-table.html
Tope construido por: J&M Lifestyles, Randolph, NJ

4. Por el resplandor

Los propietarios William y Pam Hanf, buscando actualizar su cocina, querían reemplazar su tope de cerámica y madera por un nuevo tope que no solo sería moderno y único, sino que también sugiere un poco a lo celestial ya que su casa fue diseñada por un ex astronauta de la NASA. Robert Salinas de Stamped Artistry les presentó la solución perfecta: tope de concreto con agregados especiales foto luminiscentes que brillan en la oscuridad como racimos de pequeñas estrellas.
Ver artículo completo en inglés: http://www.concretenetwork.com/concrete/countertops/design-ideas/glow.html
Tope construido por: Stamped Artistry, Pasadena, TX

domingo, 2 de diciembre de 2012

Pigmento para superficies de concreto fresco

Esparciendo el endurecedor de color
    Un error que comenten algunos contratistas al usar pigmento metálico en polvo, diseñado para dar al concreto una coloración de manera integral, es esparcirlo directamente sobre la superficie de concreto fresco, esto se debe que este tipo de pigmento en polvo no tiene aglutinantes, por lo que  debe ser mezclado con concreto para asegurarlo y se pueda pegar correctamente. Cuando el pigmento en polvo para color integral se aplica directamente sobre la superficie de concreto fresco, no hay manera de que se obtenga una fuerte adherencia entre el color y el concreto. Esto trae como consecuencia que el color se pierda con el tiempo, como si se pelara, y un concreto de poca resistencia superficial. El producto ideal para lograr coloraciones superficiales cuando el concreto aún está fresco es un endurecedor de color, que consiste principalmente en una mezcla de pigmentos metálicos en polvo, arena fina y cemento tipo portland; este producto se aplica esparciéndolo sobre la superficie cuando el concreto aún está húmedo y luego se le da el acabado a la superficie, estampado, alisado, escobeado, tipo llana, o cualquier otro, dependiendo de lo que se desee. De esta manera si se logra una superficie más dura porque se le ha añadido más mezcla seca pigmentada de cemento con arena al concreto vaciado y de aquí el nombre de endurecedor de color.
Aquí se observa el polvo sobre la superficie, listo para dar
el acabado final.
NOTA: En la parte superior de la foto falta aplicar más endurecedor



  En futuras publicaciones seguiremos abordando temas sobre pigmentar concreto.


sábado, 24 de noviembre de 2012

Eflorescencia del concreto

La eflorescencia.
    En química, la eflorescencia (del francés, “a florecer afuera”), es la pérdida de agua (o un disol­vente) por la cristalización a la atmósfera de una sal hidratada o solvatada en exposición al aire.

    La eflorescencia en el concreto es un fenómeno muy común pero de los menos comprendidos. Es un residuo de sales con textura polvosa de color blanco tiza y se puede formar en la superficie de cualquier producto que contenga cemento, sin importar el color de éste. Este fenómeno ocurre cuando la humedad disuelve las sales de calcio en el concreto y migra a la superficie a través de la acción capilar. Cuando estas sales llegan a la superficie, reaccionan con el CO2 en el aire y al evaporarse dejan un depósito mineral que es de carbonato de calcio. Este residuo de sal blanca puede aparecer en pocas o muchas cantidades, también puede formarse tanto de manera lenta como muy rápida; depende de la cantidad de humedad a la que se somete el concreto y del calcio libre presente en éste. La eflorescencia puede ser inducida por la lluvia, agua estancada, aspersores, bajas temperaturas, condensación, rocío, el agua que se añade a la superficie del concreto fresco para facilitar el acabado con llana o palustra, en fin cualquier humedad sobre la superficie, porque el agua provoca la reacción para producir la eflorescencia.
     La eflorescencia no causa problemas estructurales, pero puede ser estéticamente objetable sobre todo en los concretos decorativos. Este fenómeno no es tan evidente en los concretos ordinarios cementos blancos o grises y puede pasar sin notarse. Pero en los concretos de otros colores, una poca eflorescencia, puede ser la peor pesadilla para el contratista y propietario de la superficie. En los concretos de colores oscuros, el depósito de estas sales, puede tener el efecto de aclarar su tono o decolorarla, en los concretos de color rojo, la eflorescencia lo hace ver de color rosado, los de colores canela y negro se pueden ver como grises o incluso blancos. La buena noticia es que este fenómeno desaparece con el tiempo por su propia cuenta, cuando el calcio libre se agote dentro del concreto y la mala noticia es que esto puede llegar a tardar hasta 15 años y seguramente el propietario no querrá esperar este tiempo.
 Fotos en donde se observan varios niveles de esflorescencia sobre una superficie de concreto color marrón oscuro.
 
Remover la eflorescencia.
    El momento más fácil para eliminar la eflorescencia es antes de que el hidróxido de calcio se combine con el dióxido de carbono. Hasta este momento se puede disolver con agua por lo que un lavado con solamente agua la disolverá y luego se irá enjuagando bien la superficie y luego se debe secar bien porque recuerde que la humedad puede hacer que vuelva a formarse la eflorescencia.
    Cuando la eflorescencia se encuentra en al fase de haber formado carbonato de calcio, se convierte en insoluble y es más difícil de eliminar, hasta imposible usando solamente agua. Para eliminarla en esta etapa lo primero que se recomienda es usar soluciones ácidas suaves o un producto comercial para eliminar la eflorescencia, también se puede usar un cepillo de cerdas entre duras y suaves (que no rayen la superficie) para ayudar a remover estas sales ya solidificadas. Luego es importante enjuagar bien la superficie para eliminar cualquier residuo de ácido o solución usada para la eliminación de la eflorescencia.

Evitar la eflorescencia
    La forma de evitar que se produzca la eflorescencia en las superficies de concreto es protegiéndola de la humedad y para esto es necesario sellarla. Existen muchos tipos de selladores y el ideal para aplicar sobre la superficie va a depender del uso del concreto y las especificaciones de apariencia que desee el propietario. Para mayor información sobre el sellado y los tipos de selladores visite nuestra publicación en abril y mayo del año 2012. Enlaces: ¿Por qué sellar el concreto? y Tipos deselladores.
    Otra manera de disminuir y evitar la formación de la eflorescencia es el uso de puzolanas en la mezcla de concreto porque reduce una cantidad considerable de hidróxido de calcio presente en el concreto. Para mayor información publicaremos en un futuro un artículo completo sobre el tema del uso de puzolanas en el concreto. Luego como explicamos anteriormente es necesario sellar el concreto, porque la humedad puede hacer que se produzca la eflorescencia.

Recomendación final
     La eflorescencia ocurre de forma natural en todos los concretos y gran parte del problema, al igual que la solución puede ver con la forma de como vendemos el producto. Los clientes tienen a menudo la idea de que su trabajo tendrá un color uniforme, pero al igual que todas las piedras naturales, el concreto debe ser vendido con la idea que tiene un color variable, proporcionándole un encanto natural único y la impresión de profundidad de color.
 

domingo, 21 de octubre de 2012

Pisos - Creaciones en Concreto Decorativo

    El concreto decorativo, al igual que lo hace el mundo de la moda, hace que la mente de rienda suelta a la imaginación, al poder combinar colores, patrones y texturas en formas que marcan tendencia.
    Los contratistas de suelos de concreto que hacen este tipo de trabajos son verdaderos artesanos que utilizan técnicas especializadas y tienen un ojo creativo para vestir con estilo el concreto. Las creaciones concretas van más allá de lo común y están hechas a la medida para satisfacer, o incluso, superar los objetivos de diseño de cada cliente. A continuación mostramos unas fotos para dar diferentes ideas y estilos de creaciones de pisos en concreto decorativo.
Imagen en 3D de Decorative Concrete Institute
  
 Cerámica en Cocina de Image N Concrete Designs
 
 Terracota en estacionamiento de EnconcretoVE
 
Arcoiris saliendo de un elebador de Steven Ochs
 



sábado, 29 de septiembre de 2012

Limpiar manchas de aceite sobre superficies de concreto

     Las superficies de concreto son porosas, absorben humedad y están propensas a mancharse, porque los líquidos penetran la superficie ocasionando manchas dentro del concreto. Para evitar estos problemas y otorgarle un mejor estado a lo largo del tiempo, es recomendable sellar siempre las superficies de concreto y antes de hacerlo hay que limpiar y desmanchar la superficie.
     Dependiendo del tiempo y tipo que tenga la mancha de aceite hará que la limpieza sea más fácil o difícil. A continuación se exponen diferentes métodos de limpieza que pudieran solucionar el problema de la mancha de manera completa o por lo menos disminuirla considerablemente.
     Método 1: Si la mancha está húmeda, espolvorear bicarbonato de sodio u otro polvo absorbente como harina de maíz o aserrín sobre la mancha de aceite. Si la mancha está seca, humedecer primero el polvo hasta formar una pasta para fregar el área manchada. Frotar con un cepillo de cerda dura y luego enjuagar con abundante agua.
     Método 2: Espolvorear jabón de lavavajillas automático sobre el concreto manchado; dejarlo actuar por unos minutos y luego verter agua hirviendo sobre el polvo colocado. Frotar con un cepillo de cerda dura y luego enjuagar con abundante agua.
     Método 3: Usar un limpiador comercial para concreto de disolvente de grasa y seguir las instrucciones del fabricante. Es importante con confundir los desincrustantes de concreto que los removedores de grasa.
     Método 4: Si con los métodos anteriores no se ha obtenido el resultado deseado, se puede intentar limpiar la mancha con un poco de ácido muriático o ácido clorhídrico y agua a presión. Aplicar el ácido siguiendo las instrucciones del fabricante y dejar remojar por algunos segundos. Luego aplicar agua a presión.
     Proteger siempre las áreas adyacentes a la zona a limpiar, esto puede ser con plásticos, cartones o papeles para evitar manchar y dañar estas zonas cercanas al área de trabajo.
     Siempre que aplique cualquiera de los métodos de limpieza aquí sugeridos es importante usar guantes de goma o latex, lentes de seguridad y ropa de protección. Nunca se debe descargar las soluciones de limpieza sobre las aguas pluviales. Muchos de los disolventes de grasa son inflamables por lo que es muy recomendable tener una excelente ventilación y evitar chispas o llamas.
     Luego de limpiar la superficie espolvorear bicarbonato de sodio sobre el área limpia y luego enjuagar con abundante agua; esto con la función de neutralizar la solución que se ha utilizado anteriormente.
     Una vez limpia la superficie es recomendable sellarla con el producto adecuado para evitar que se vuelva a manchar. Existen diferentes tipos de selladores y el ideal a aplicar depende del uso que va a tener la superficie. Para mayor información sobre los diferentes tipos y usos de selladores puede ver las noticias de Abril y Mayo 2012 publicadas en nuestro blog.

lunes, 6 de agosto de 2012

Piedra Natural o Hecho por el Hombre

    Entre las piedras naturales, la más popular es el granito, seguido del mármol, caliza, saponita, ónix y pizarra. De todo el grupo, el granito es ampliamente el más usado en las cocinas y los otros son usados en áreas de tráfico ligero, más por su apariencia que por su practicidad. El granito resiste muy bien a las altas temperaturas y generalmente, mientras más oscuro es el color, más duro es. Es una piedra porosa como todas las piedras naturales por lo que debe ser sellada para protegerlas de las manchas. Otra característica de las piezas de granito es que no hay piezas iguales y existe una gran variedad de tipos en lo referente a colores y patrones.
    Los topes son el punto focal de cualquier cocina. Todo el mundo se da cuenta de un tope bonito o feo. Un bonito tope puede hacer que los gabinetes económicos se vean mejor y los caros sensacionales. Ahora cuando uno llega al punto de remodelar o realizar un proyecto nuevo; ¿Qué desea uno, piedra natural o un producto hecho por el hombre?

 
Comparación entre un tope natural y uno artificial
    Nuestra opinión personal es que se pueden conseguir cocinas muy bonitas tanto con topes de piedras naturales como con topes hechos por el hombre, y se pueden conseguir cocinas que quedan feas teniendo topes de piedras naturales. Hoy en día se pueden recrear topes hechos por el hombre que imitan muy bien algunas piedras  naturales.
    Una variable que siempre se toma en cuenta es el precio y generalmente las piedras naturales son más costosas que las hechas por el hombre, pero hay que tener cuidado, porque se pueden conseguir topes de piedras naturales económicos, “piezas baratas” y generalmente es porque tienen un espesor más delgado comparado con las piezas de calidad, o son más porosas, permitiendo mayor permeabilidad de los líquidos, lo que las hace más propensas a las manchas; otra característica que pueden hacerlas baratas, es su poca dureza y baja resistencia. Entre los topes hechos por el hombre se encuentran los Corian©, superficies de Cuarzo, Mármol cultivado y ahora los de Concreto.  Si lo que se busca es un tope con apariencia de piedra natural se puede desechar de una vez el Corian© ya que su apariencia es más de plástico y su precio es similar a los de piedras naturales; lo mismo pasa con algunos de mármol cultivado.  Las superficies de cuarzo pueden imitar muy bien a algunos topes de piedras naturales principalmente porque generalmente están hechos con un 93% de cuarzo y el resto de resinas de polímeros y otros materiales; también tienen un precio similar a los topes de piedras naturales. Los de concreto decorativo son una excelente alternativa porque sus opciones de diseño son prácticamente infinitas y ahora con los nuevos productos, técnicas y tecnología son muy resistentes y duraderos; pueden imitar muy bien las piedras naturales ya que su principal componente es el sílice, el sílice cristalizado es el cuarzo. Unas de las grandes ventajas que tienen los topes de concreto decorativo sobre los topes de piedras naturales es que son de muy fácil mantenimiento mucho más impermeables que los topes de piedras naturales y tienen garantía que se ve muy poco en topes de piedras naturales.
Comparación entre un tope natural y uno artificial
    En pisos como se mencionó al principio, las piedras naturales se usan generalmente en zonas de tráfico liviano y como revestimiento son más costosos que otros comparados con los pisos de maderas y cerámicas. Ahora al igual que en los topes, con las nuevas superficies de concreto se pueden recrear de excelente manera a las piedras naturales y con una gran resistencia y durabilidad que se pueden usar en pisos y hasta pueden soportar el tráfico pesado, además otras de sus ventajas es el gran rendimiento en su aplicación al igual que el fácil mantenimiento.
    En definitiva, el gusto y las necesidades, son de carácter personal en lo referente a la elección del material a utilizar. Nosotros recomendamos ampliamente el concreto decorativo porque cuando se utiliza de manera profesional tiene excelentes prestaciones por su versatilidad, belleza y resistencia entre otras de sus grandes cualidades.

Tope de concreto


miércoles, 9 de mayo de 2012

Tipos de Selladores

    El concreto sin haber sido tratado es poroso, absorbe humedad y está propenso a mancharse, porque los líquidos penetran la superficie ocasionando manchas dentro del concreto, y también sustancias ácidas como el vinagre o jugo de limón pueden disolver la pasta de cemento, convirtiendo esta superficie más porosa. Para evitar estos problemas y otorgarle un mejor estado a lo largo del tiempo, es recomendable sellar siempre las superficies de concreto.
    Un sellador único ideal no existe por eso uno debe de satisfacer las necesidades del cliente de la mejor manera posible y para eso hay que decidir qué sellador o combinación selladores usar.
    Existe una amplia gama de selladores, ofreciendo varios grados de protección y brillo al concreto.  Los selladores se pueden separar en dos grupos, los selladores que forman una membrana sobre la superficie de concreto y los que penetran la superficie del concreto. Los selladores de penetración son generalmente líquidos y en su mayoría hechos a base de silicona; trabajan penetrando la superficie y reaccionando con la cal libre para formar silicato de calcio.  Este tipo de sellador se puede aplicar solo sobre concreto natural, es decir, sin haberse tratado antes con algún tipo de sellador.  Es como rellenar los poros capilares con cemento.  De hecho fortalecerá la capa superficial del concreto y evitará que el agua se desplace a través del hormigón.  Este producto es especialmente beneficioso si se desea reparar un concreto que ha empezado a mostrar signos de deterioro. Hay algunos tipos de selladores que pueden trabajar de las dos maneras al mismo tiempo, penetran y al mismo tiempo forman una membrana protectora.  Hay que tener cuidado al aplicar los selladores que solamente forman una membrana protectora porque de no hacerse de la manera correcta este se pudiera pelar.
Superficie a la interperie sin sellar
    El sellador más básico es la cera y entra en las dos categorías porque penetra y crea una membrana protectora, dependiendo de cuanto se use y como sea aplicada, cambiará el nivel y tipo de sellado.  Las ceras producen un nivel brillo de bajo a moderado y tienden a oscurecer un poco el concreto (como cuando un concreto no sellado es humedecido, pero sin darle tanto brillo), si se aplican directamente sobre la superficie.
    Entre otros tipos de selladores están:
    Selladores acrílicos: relativamente suaves en comparación con los otros tipos, pero son ideales para aplicaciones en exteriores debido a su resistencia a los rayos UV y permiten que escape la humedad en el concreto.  Crean un aspecto húmedo con apariencia brillante o mate y mejora mucho el aspecto de los acabados decorativos como color y apariencia.  Los selladores acrílicos pueden estar hechos a base de solvente o a base de agua.  Los hechos a base de solvente se comportan mejor en el exterior que los de base acuosa.  Sin embargo, para las superficies en interiores, los acrílicos a base de agua también son ideales porque son menos tóxicos y emanan muy poco olor durante su aplicación.
    Selladores epoxis: las resinas epóxicas son más resistentes que las acrílicas, pero no permiten que la humedad en el concreto salga.  Esto hace que sean más adecuados para garajes y pisos interiores.  Al igual que los selladores acrílicos, dejan un acabado transparente, brillante o mate y se adhieren muy bien a las superficies de concreto.  El inconveniente es que requieren una mayor preparación para su aplicación y generalmente vienen en 2 componentes.
    Selladores de uretano y aspárticos: son los más resistentes y sería el que se aproxima al sellador ideal, pero también son los más caros.  Son usados usualmente en las industrias y se deja el uso a profesionales ya que no son tan sencillos de aplicar.
    Se pueden hacer combinaciones de selladores como por ejemplo usar uno de penetración para endurecer la superficie y luego uno que forme una membrana protectora.  Otra opción es colocar uno del tipo epoxi para luego colocar sobre éste uno que si proteja contra los rayos UV.  Como se puede ver este tipo de combinaciones se pueden hacer para obtener el mejor resultado posible deseado.
    Existen varios métodos y formas para aplicar un sellador, por lo que se recomienda leer siempre las instrucciones del fabricante.  Generalmente los selladores se pueden aplicar con brocha, rodillo de goma,  haragán o pistola.  Lo importante es siempre aplicarlo en capas bien delgadas y homogéneas.
    Una vez que se halla seleccionado y aplicado el sellador sobre la superficie de concreto no solamente que tendrá una vida útil mayor, también se le mejorará la apariencia y se podrá limpiar de una manera más fácil y rápida, pudiéndose usar tanto para superficies en interiores como en exteriores, comercio, residencial y hasta topes.
Superficie de Comercio en Exterior
Superficie de Comercio en Interior
Superficie de Residencia en Interior
Tope de un baño
 

lunes, 30 de abril de 2012

¿Por qué sellar el concreto?

    Siempre se recomienda usar un revestimiento adecuado sobre las superficies de concreto para sellarlas y prevenirlas de varios problemas por las que verían afectadas.
    Todas las superficies de concreto son porosas y propensas a las filtraciones de líquidos, quienes pueden dañar la superficie de varias maneras. Si hay cambios de temperaturas en el ambiente, el líquido filtrado dentro de la superficie de concreto se puede congelar, pasar a estado sólido, o evaporarse, pasar a estado gaseoso, y estos cambios de estados van debilitando la superficie del concreto, erosionándola. Otro problema que causan las filtraciones es del punto de vista estético, daño que afecta mucho a los concretos decorativos porque se pueden manchar y en algunos casos de manera irreversible (ver la publicación del 24 de noviembre del 2.012 - Eflorescencia del concreto). También al sellar correctamente un concreto, se puede lograr mejorar la resistencia superficial a los impactos.
Concreto Erosionado - Sin Sellador
    Existe una gran variedad de selladores en el mercado y es muy importante saber qué tipo de sellador a usar sobre la superficie al igual que el método de aplicación del sellador. Es posible usar una combinación de selladores dependiendo de la protección y apariencia que se le desee dar a la superficie.  Cuando se trata de concreto decorativo el sellador además de proteger la superficie de concreto contra filtraciones y manchas, también realza el color y hay unos selladores que protegen la superficie de los rayos UV que suelen decolorar o amarillenta la superficie expuesta a estos rayos solares. Mayor información sobre los tipos de selladores en la próxima publicación de este blog. 
Concreto con Sellador
www.enconcretove.com

lunes, 6 de febrero de 2012

Sobrecapas de Concreto Decorativo


   Una sobrecapa de concreto decorativo tal como lo indica su nombre, es una capa de concreto que se coloca sobre una superficie, rejuveneciéndola completamente; “cambiando la cara” de una superficie de concreto desgastada, dañada, monótona o hasta pasada de moda.

   La industria de sobrecapas de concreto decorativo y pisos industriales sin juntas se origina de la fabricación de pinturas y operaciones básicas de restauración de concreto. Por más de cuarenta años, las resinas de pintura (conocidas como resinas acrílicas y/o resinas de vinilo) y cementos empezaron a ser mezclados para crear soluciones más duraderas para las reparaciones básicas de concreto. Se encontró que con la adición de una resina básica de pintura, ciertas características de rendimiento se incrementaron ligeramente en los morteros de reparación cementosa y así empezó la industria recubrimientos y sobrepacas de concreto. No pasó mucho tiempo para que las empresas más innovadoras comenzaran a experimentar con una ligera mejora en las técnicas de aplicación, utilizando colores, texturas y otros procesos de colocación. Al principio, dichos materiales fueron aplicados con cepillos de albañilería para crear patrones ondulados y de remolinos.  Luego los colores fueron añadidos para mejorar el aspecto del color gris opaco a algo más atractivo estéticamente. Después eso fue seguido por el uso de pistolas para texturizados y así crear texturas tipo burbujas, junto con los acabados con llana y ahora la popular sobrecapa estampada de 6,35 milímetros.  Así, la ingeniería de los productos cementosos basados en concreto decorativos fue diseñada para cubrir y agregar un nuevo tope o superficie a otro dañado o con un acabado pasado de moda. Estos sistemas pueden ser estam­pados, acabados con llanas, auto nivelado, rociado y mucho más.  El espesor de las capas de estos polímeros modificados puede llegar a ser tan delgados con el de una tarjeta de crédito o se pueden aplicar varias capas hasta llegar a varios centímetros de espesor sin exfoliación o fallo. Hoy en día se consiguen sobrecapas de concreto que se adhieren muy bien a la superficie existente y son resistentes a daños de sal, químicos, rayos UV, abrasión, congelación y descongelación.

   Las sobrecapas de concreto se componen de muchos aditivos químicos diferentes, pero generalmente usan elementos básicos como cemento, agregados (usualmente en forma de arena, sílice o carbonato de calcio) y un polímero.

   El secreto es el polímero.  Los polímeros pueden venir en forma seca o líquida. Los polímeros secos a menudo están ya mezclados en el paquete comprado, mientras que los polímeros líquidos se deben agregar como un ingrediente al momento de batir la mezcla en el lugar. Los polímeros son usados como una pega que ayuda a la sobrecapa adherirse al sustrato y añadiéndole fuerza, flexibilidad y generalmente mejorando su desempeño. Aditivos químicos adicionales (algunas veces tantos como entre 12 y 15) son añadidos a estos sistemas de repavimentación para ayudar a controlar el material y que haga lo que se supone debe hacer incluyendo, auto nivelación, secado rápido (acelerantes), anti espumante, secado lento (retardantes), etc.

   A lo largo de los años esta industria ha sufrido un sin número de escrutinios y prensa negativa por parte de arquitectos, especialistas, contratistas de concreto y propietarios de viviendas y empresas debido a las limitaciones causadas por la falta de rendimiento a largo plazo de los recubrimientos de polímeros cementosos modificados o materiales de recubrimiento. Estas limitaciones incluyen, materiales no probados o incompatibles, adversidades de las condiciones climáticas desde los ciclos de congelación/descongelación, alta humedad y rayos UV.  La falta de rendimiento a largo plazo y las adversidades climatológicas obligan fallas en su instalación, demoras y también causan retrasos, costos imprevistos y gastos de aplicación. Todo esto es consecuencia del poco conocimiento de la composición química y productos de baja calidad. Muchas compañías ven un nicho de mercado o de oportunidad e inmediatamente lanzan una línea de productos de sobrecapas de concreto arquitectónico y pisos industriales sin juntas antes de que el material pueda ser probado correctamente o muchas veces ni siquiera una buena calidad de la composición.

   En esta industria el viejo adagio “marketing (mercadeo) es lo que vende productos, el producto no vende productos” no es cierto y a menudo una razón por la que algunos productos de sobrecapas se ven tan ineficaces. Muchas empresas no solo tienen una tasa de deserción muy alta (pérdida de clientes), sino que también ni siquiera permanecen en el negocio por mucho tiempo.

   Es importante saber que no todo los concretos pueden ser revestidos.  La base subyacente para una sobrecapa debe estar en buen estado.  Si el concreto tiene grietas, fisuras, desprendimientos, debido a daños causados por el contacto con sales, condiciones climáticas o descansa sobre un suelo inestable, el rejuvecimiento no va a resolver el problema.  Este concreto viejo debe ser reparado o removido en su totalidad antes de poder aplicar una sobre capa de concreto.  Por eso, si, ¿desea cubrir permanentemente las imperfecciones de un concreto existente? O ¿convertir una simple losa de concreto gris y aburrida a algo fabuloso? No dude en comunicarse con nuestros especialistas para asesorarlo para un buen “cambio de cara” sobre casi cualquier superficie de concreto, interior o exterior, y a un costo mucho menor que removiendo y remplazando la superficie existente.
 

miércoles, 18 de enero de 2012

Los mejores topes del 2011


Los 5 mejores proyectos de topes en
Concreto Decorativo del 2011

Artículo tomado de ConcreteNetwork.com

El año pasado, contratistas de todo USA enviaron docenas de sus fregaderos y topes de concreto más creativos para ser compartidas en ConcreteNetwork.com, página en donde pueden encontrar descripciones y fotos de todos estos proyectos, pero los cinco más destacados especialmente por su ingenio y creatividad los mostramos a continuación.



1. Topes de concreto con apariencia de piedras al estilo Apalache.
Para su nuevo bar, los propietarios querían un tope que replicara la forma libre y rústica con el encanto orgánico de la piedra natural de los Apalaches.  Concreto teñido con ácido con vetas como las piedras preciosas, le dio la apariencia que estaban buscando.
Ver artículo completo en inglés: www.concretenetwork.com/concrete/countertops/design-ideas/free-form-bar.html

Tope construido por: Endless Concrete Design, Zionsville, PA

2. Martillado a mano, cucharillas mejoran el fregadero de hacienda.
Cucharas de acero inoxidable, aplanadas a mano con martillazos y artisticamente dispuestas debajo de una incrustación de cristal, forman un escurridor único para un fregadero de concreto estilo hacienda.
Ver artículo completo en inglés: www.concretenetwork.com/concrete/countertops/gray.html

Tope construido por: DC Custom Concrete, San Diego, CA

3. Un cambio de imagen de la cocina exhibe la belleza natural del concreto gris.
Topes de concreto, sobre cocina de mampostería rustica, y un piso con sobre capa de concreto dejan un gris natural para crear un aspecto coherente y monocromático en esta cocina residencial.
Ver artículo completo en inglés: http://www.concretenetwork.com/sink-tub/farm-sink.html

Tope construido por: Concrete Wave Design, Anaheim, CA

4. Un ‘Anhelo (Craving)’ para concreto
El tope de “Crave Restaurant” de, 11 pies, se le dió un color naranja vibrante para que coincide con el color del  logotipo del restaurant. Se usó un molde especialmente diseñado para construir el tope en una sola pieza y sin juntas.
Ver artículo completo en inglés: www.concretenetwork.com/concrete/countertops/design-ideas/orange-counters.html

Tope construido por: Concrete Revolution, Denver, CO

5. Isla de cocina sin juntas, fabricada de una sola pieza
No hay juntas en este largo tope de isla, 10 pies por 56 pulgadas, en la cocina.  Una mezcla liviana de GFRC fue usada en lugar de la mezcla tradicional de concreto decorativo, para disminuir su peso de 950 libras a  solo 450 libras.

Tope construido por: Hard Topix, Jeninson, MII

www.enconcretove.com

lunes, 31 de octubre de 2011

La madre naturaleza

     Como hemos comentado, se pueden hacer una gran variedad de encofrados para obtener diferentes tipos de piezas de concreto decorativo y también se le pueden hacer diversos tipos de incrustaciones a estas piezas.  Para muchos diseños, podemos inspirarnos en la madre naturaleza al hacer incrustaciones y diversos tipos de acabados.  Este tipo de inspiración la podemos ver en algunas piezas que mostraremos a continuación en donde observamos piedras naturales y maderas incrustadas, formas de hojas en la superficie de las piezas y diversos colores.
     Janet y Brian Creasy, de Coulee Concrete Designs, 19398 River Run Dr. Lake Oswego, OR 97034, +1(503)9145993 nos muestran una functional obra de arte con forma de “S” asimétrica simulando un río en dos niveles.  Color arena en el tope inferior y color azul en el tope superior, para emular el tema del río.  Estas piezas son de concreto decorativo prefabricado.
 Otros contratistas nos muestras otras opciones como estas:
Madera Incrustada de Trueform Concrete
 Gravado de hojas naturales de Concrete Cosmetics
 
Piedras naturales de Stonehenge Countertops

viernes, 16 de septiembre de 2011

El Concreto y la Salud

     El concreto es un material higiénico y colabora en la buena salud para los humanos; porque además de ser un ecomaterial, siendo uno de los materiales más amigables con el medio ambiente, es un material que no atrapa alérgenos y tampoco alimenta el moho tóxico.
     El concreto pulido es uno de los materiales más higiénicos actualmente en el mercado de la decoración. Según la Clínica Mayo en USA, una alergia a los ácaros del polvo puede desencadenar síntomas similares a un resfriado o fiebre del heno, incluyendo la congestión y estornudos frecuentes. Los ácaros del polvo, incluso pueden causar una forma de asma, dificultad respiratoria crónica, tos y presión en el pecho. El concreto no alberga los ácaros de polvo y además si está bien sellado es muy fácil de limpiar, no como las alfombras, maderas y diversos tipos de baldosas que aunque uno piense que se han limpiado siempre son propensas a mantener polvo, alérgenos y le crezca moho tóxico sin que uno se dé cuenta. También por las dolencias que van desde dolores de cabeza hasta las infecciones respiratorias graves y trastornos del sistema inmunológico se culpa a la exposición del moho tóxico en las casas y edificios. El moho puede prosperar en cualquier material orgánico, sobre todo en temperaturas tibias y condiciones húmedas. A diferencia de la madera y otros materiales orgánicos, el concreto no ayudará al crecimiento de moho, hongos y cualquier otro microorganismo hambriento.
     El concreto decorativo pulido y bien sellado es tan fácil de limpiar que generalmente solamente con agua es suficiente y de ser necesario agua tibia y un jabón suave de ph neutro y sin amoníaco es suficiente para dejar la superficie limpia y como nueva. Esto también ayuda mucho a la salud de las personas porque muchas personas son alérgicas a los detergentes de limpieza, tanto al manipularlo para aplicarlo como en los olores que emanan estos detergentes.
     De acuerdo con la Asociación de Cemento Portland, las emisiones de los Compuestos Orgánicos Volátiles, COVs, de los productos de concreto son mucho menores que la de la mayoría de otros materiales de construcción.